Honoré de Balzac : César Birotteau

Honoré de Balzac Honoré de Balzac
César Birotteau

Éditions de la République des Lettres
Publication numérique (format ePub)
ISBN: 978-2-8249-0504-4
Date de publication : Juin 2019
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Texte intégral révisé suivi d'une biographie d'Honoré de Balzac. "Histoire de la grandeur et de la décadence de César Birotteau, marchand parfumeur, adjoint au maire du deuxième arrondissement de Paris, chevalier de la Légion d'honneur, etc." appartient aux "Scènes de la vie parisienne" de "La Comédie humaine". César Birotteau fait de bonnes affaires et il espère être nommé chevalier de la Légion d'honneur. Il décide donc d'agrandir sa maison. Le notaire Roguin lui propose alors une spéculation consistant à acheter des terrains au quart de leur valeur avant de les revendre à des amis. L'instigateur de l'opération est le jeune Du Tillet, ancien commis de Birotteau devenu spécialiste de la haute finance sur la scène parisienne. Birotteau s'endette lourdement mais le notaire s'enfuit après avoir dilapidé l'argent. Les créanciers frappent bientôt à la porte. Birotteau est ruiné, sa belle entreprise de parfums est mise en faillite. Il garde cependant l'espoir d'obtenir sa réhabilitation. Le sujet du roman s'inspire de faits bien réels mais Balzac en a comme d'habitude étendue la portée en faisant de son personnage l'incarnation de la petite bourgeoisie marchande de Paris. Grisée par l'effervescence de l'époque, celle-ci ambitionne de s'élever dans l'échelle sociale en se mêlant aux hautes sphères de la finance, de la politique et des affaires. "César Birotteau" est incontestablement l'un des romans les plus réalistes de Balzac.

Copyright © Noël Blandin / La République des Lettres, Paris, mercredi 19 juin 2019. Droits réservés pour tous pays. Toute reproduction totale ou partielle de cet article sur quelque support que ce soit est interdite. Les citations brèves et les liens vers cette page sont autorisés.

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